5.16.2008

Le tour du monde de Magellan aurait été facilité par le phénomène climatique El Nino


MAJ 18/11/15
Dans une nouvelle étude, le Dr Scott Fitzpatrick (archéologue à l'université de l'Etat de New-York) rapporte que le tour du monde de Ferdinand Magellan aurait été influencé en grande partie par des conditions météorologiques inhabituelles; notamment le phénomène climatique El Nino. Cela aurait facilité son passage à travers l'océan Pacifique, pour le conduire en fin de compte à plus d'un millier de milles de sa destination...

Magellan a quitté l'Espagne en 1519 dans l'espoir de faire valoir la richesse des épices des îles, ou Moluques, par les Espagnols.
Deux ans plus tard, l'explorateur affirme être le premier à être en contact avec une culture des îles du Pacifique en arrivant à Guam - 1500 milles au nord des îles des épices. Comment a-t-il pu aller aussi loin? Et comment a-t-il pu manquer l'ile des épices ?
Ce document, "Magellan's Crossing of the Pacific: Using Computer Simulations to Examine Oceanographic Effects on One of the World's Greatest Voyages" , a été co-écrit par Fitzpatrick et le Dr Richard Callaghan de l'Université de Calgary; ils utilisent la modélisation informatique et des données historiques afin de déterminer le rôle des conditions océanographiques qui ont pu joué dans le voyage de Magellan après avoir doublé le fameux Cap Horn à la pointe sud de l'Amérique du Sud et dans sa décision d'appareiller aussi loin au Nord des iles des épices.

Le document conclut que des conditions météorologiques exceptionnellement bénignes , probablement associées à un événement El Niño, a permis à Magellan de naviguer vers le Nord et l'aurait persuadé de poursuivre dans cette voie pour éviter la famine.

Le voyage de Magellan serait non seulement le premier à faire le tour du monde, mais aussi le premier à enregistrer le phénomène d'El Niño.
Plus précisément, le document constate que Magellan a probablement navigué autour du Cap Horn et directement dans le sillage d'un courant El Niño, ce qui se traduit par une avancée moins difficile lui permettant de facilement naviguer vers le nord le long de la côte du Chili .
Fitzpatrick et Callaghan émettent également l'hypothèse selon laquelle, après avoir quitté la côte chilienne, Magellan aurait choisi de continuer sur sa route vers le nord, afin de tirer parti des vents dominants et des courants qui lui permettait de se déplacer à une bonne vitesse et lui aurait permis de laisser ses marins au repos, qui, à ce moment-là, souffraient de scorbut et d'autres maladies.
Magellan affirmait qu'il avait navigué loin au nord des îles des épices car ces iles n'avaient pas de nourriture; Fitzpatrick et Callaghan ont trouvé des preuves appuyant cette hypothèse.
 
Leur document note que la région du Pacifique semble avoir subi un phénomène El Niño en 1519 et 1520 - au cours de la majeure partie du voyage de Magellan - et qu'El Nino est souvent associé à des périodes de sécheresse et de famines dans la région.

Sources:

Chercheurs liés à l'étude:
  • North Carolina State University, Dr. Scott Fitzpatrick. Fitzpatrick est professeur assistant d'anthropologie au Département de sociologie et d'anthropologie à NC State , et est le fondateur et co-rédacteur en chef du : Journal of Island & Coastal Archaeology.
  • University of Calgary, Dr Richard Callaghan
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