11.10.2011

Une arme pré-Clovis trouvée aux Etats Unis

Le bout d'un fragment de pointe en os a été retrouvé dans la côte d'un mastodonte sur un site archéologique dans l'État de Washington. Cette découverte prouve que les chasseurs étaient présents en Amérique du Nord au moins 800 ans avant la période Clovis.
Les premiers habitants sont ainsi arrivés plus tôt en Amérique du Nord qu'on ne le pensait auparavant affirme une équipe de chercheurs dirigée par un Archéologue de l'Université du Texas A & M.

CT scan montrant la pointe de lance enfichée

Michael Waters, directeur du Centre pour l'étude des premiers Américains dans le département d'anthropologie de l'Université du Texas A & M, et ses collègues du Colorado, de Washington et du Danemark pensent que la découverte sur le site de Manis à Washington démontre que les hommes étaient dans la région il y a environ 13800 années, soit 800 ans plus tôt qu'on ne le croyait.

A la fin des années 1970, un mastodonte mâle adulte était extrait d'un étang sur le site de Manis. La répartition des os et la découverte que certains d'entre eux avaient été brisés suggéraient que l'animal avait été tué et dépecé par des chasseurs humains. Cependant, aucun outil en pierre ou d'arme n'avaient été trouvé sur le site.
L'élément clé du site était ce qui semblait être une pointe d'os qui ressortait de l'une des côtes; mais l'artéfact et l'âge du site étaient contestés.


De nouvelles analyses pour de nouvelles informations:

Waters a contacté un membre de la première équipe de fouille, Carl Gustafson, afin de réaliser de nouveaux tests sur la côte avec la pointe en os. Les nouvelles datations au radiocarbone ont confirmé que le site était vieux de 13800 années.
Le CT-scan et la modélisation en trois dimensions ont confirmé que l'os enfiché était la pointe d'une lance, et l'analyse ADN des protéines osseuses ont montré que la point en os était faite d'os de mastodonte.

D'après Waters, "le site de Manis est un ancien site d'abattage".


"Cette nouvelle preuve, du site de Manis, soutient la théorie de l'extinction des grands mammifères à la fin de la dernière ère glaciaire", ajoute Waters.
Pendant la dernière période froide, des troupeaux de mammouths, mastodontes, chameaux, chevaux et autres animaux parcouraient le Texas et l'Amérique du Nord.

A la fin de l'ère glaciaire, ces animaux se sont éteints. "Bien que ces animaux ont subi l'évolution du climat et de la végétation à la fin de l'ère glaciaire, il est maintenant clair, à partir de sites comme Manis, que les hommes étaient également des chasseurs de ces animaux et ont pu être un facteur de leur disparition", suppose Waters.

Il note également qu' "il y a au moins deux autres sites d'abattage pré-Clovis dans le Wisconsin, où les chasseurs ont tué des mammouths."

«Clovis» est le nom donné aux outils distinctifs fabriqués par des hommes il y a environ 13.000 ans.
Les populations de la culture de Clovis ont inventé le «Clovis point» (pointe de Clovis: image ci-contre), une arme en forme de lance en pierre qui se trouve au Texas, dans le reste des États-Unis et au nord du Mexique. Ces armes ont été utilisées pour chasser les animaux, y compris les mammouths et les mastodontes, de 13.000 à 12700 années auparavant.



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1 commentaire:

J Roche a dit…

Attention, ne pas confondre l'état de, ou plutôt du, Washington (angle nord-ouest, Seattle, etc. ce dont il est question ici) avec la capitale fédérale (Washington DC).